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Africa
L'Africa è un continente del pianeta Terra, il terzo per superficie (considerando l'America settentrionale e meridionale come un unico continente al secondo posto), attraversata dall'equatore e dai tropici del Cancro e del Capricorno e, quindi, caratterizzata da una grande varietà di climi e ambienti, come deserti, savane e foreste pluviali. Insieme all'Eurasia, forma il cosiddetto Continente Antico.

Confina ad est con il continente asiatico, attraverso l'istmo di Suez a nord-est, dal 1869 canale artificiale di Suez, quindi bagnato dal Mar Rosso e dall'Oceano Indiano, compreso il Madagascar; a sud con l'Oceano Atlantico e Indiano, ad ovest con l'Oceano Atlantico, con distanza minima dal continente americano di circa (distanza Santo Antão, Capo Verde-Fortaleza, Brasile); a nord con il Mar Mediterraneo, che la separa dall'Europa.

Il termine Africa, o anche Affrica, nella tradizione letteraria toscana e italiana, significherebbe "terra degli Afri", il nome latino dato dagli italiani ad alcune genti che abitavano nel Nord Africa. A sua volta, questa radice potrebbe trarre origine, secondo gli scritti Suida del X secolo, dal punico Afrigah, altro nome di Cartagine (dopo Puni), intesa come colonia, distretto, dal semitico faraqa, = dividere. Tuttavia, altre ipotesi possono essere avanzate:

* visti i rapporti commerciali delle sue spezie, il nome a sua volta potrebbe derivare dalla radice latina afer-asper, ovvero sapori e odori piccanti, acri.

* altre ipotesi lo ricondurrebbero all'etimo fenicio afar, ovvero "polvere", anche se, una recente teoria lo collega alla parola berbera ifran (es. ifri n Qya), che significa "grotta".

* Meno probabile potrebbe essere l'ipotesi del greco Αφρική, Afrikè, da αφρός, afròs - spuma delle onde -, similmente all'etimologia di "Afrodite".

* per il grammatico latino Servio Matrio Onorato (IV secolo), il nome deriverebbe dal greco ἀφαρίχη, ovvero senza freddo.

* per lo storico Flavio Giuseppe (Ant. 1.15) deriva da Epher, nipote di Abramo, i cui discendenti avrebbero invaso la Libia;

* potrebbe derivare dalla parola latina apricum (ovvero "luogo assolato") di cui fa menzione Isidoro di Siviglia nelle Etymologiae XIV.5.2

 
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